08 junio, 2014

Mind Altering Organisms: Arañas babysitters

Esta serie se está convirtiendo en algo serio. De momento esta es la quinta y voy a comenzar una sub-serie dentro de la serie de Mind Altering Organisms (sub porque no es una serie aparte, no porque sea una serie inferior). Esta sub-serie se va a llamar "Babysitters"

Las relaciones entre los seres vivos pueden ser muy truculentas y a veces violentas. No hay mas que ver el ciclo de vida de muchos nematodos (¡¡¡A veces muuuuuy complejos!!!) para darse cuenta de la complejidad, con varios hospedadores intermedios y vectores así como un puñado de fases de vida a cada cual más siniestra. Otro ejemplo lo tenéis cada día en Telecinco, pero esa es otra historia. 

Sin embargo siempre me ha dado la sensación de que todos estos parásito han aprovechado el ciclo de vida y los hábitos de los animales y plantas en los que viven. Aquellos parásitos que han convivido con ellos y se han ido seleccionando a lo largo de la evolución son los que están mas que adaptados a las condiciones en las que viven. Pero no alteran sustancialmente el comportamiento normal de las plantas y animales.

Existe no obstante una serie de seres vivos que han dado un paso mas. Ejercen control mental sobre los organismos a los que parasitan. Siempre se me ha dicho que el buen parásito no mata a sus víctimas para que le puedan servir durante mucho tiempo. Pero parece que estos organismos han "olvidado" toda capacidad de bondad parasitológica y llegan a provocar la muerte o incluso el suicidio del organismo en el que viven.

Seguimos con la serie "Mind Altering Organisms".

Hoy les cuento como una avispa usa una araña para cuidar de sus pequeños.

Existen varias especies de avispas denominadas parasitoides por su capacidad para crecer, al menos durante una fase de su vida, a expensas de otras especies que pueden ser gusanos, arañas e incluso personas... pero de eso hablamos otro día. En este caso os quiero hablar de Hymenoepimecis argyraphaga. Se trata de una avispa oriunda de Costa Rica.

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Hymenoepimecis argyraphaga
Esta avispa tiene la gracia de poner los huevos sobre arañas para que las larvas se alimenten de ellas (literalmente, se alimentan de la hemolinfa de la araña. Algo así como la sangre). Las niñeras de la avispa H. argyraphaga son arañas de la especie Leucauge argyra y se encuentran desde Estado Unidos hasta Brasil. 

Laucauge argyra


La avispa se planta delante de la telaraña y la ataca por arriba. En ese momento le pica con el aguijón y paraliza (si esta no se la come antes, claro). Una vez la araña está paralizada, la avispa le coloca un huevo en el abdomen. Cuando el huevo eclosiona y se convierte en larva, esta horada el exoesqueleto de la araña y se alimenta de su hemolinfa. Durante un tiempo la araña hace vida normal y sigue construyendo su tela de araña y cazando (Esto dura unas dos semanas). Una vez que la larva ya está gordita para convertirse en pupa y transformarse en adulto es cuando empieza el macabro plan de la avispa. 


La larva inyecta en la araña una serie de sustancias químicas que hacen que esta cambie su comportamiento pasando de construir telas de araña orviculares horizontales (la típica tela de araña que todos tenemos en mente) a construir otras mucho mas desordenadas y con un tipo de tela distinto, con hilos sueltos y muy juntos. Es lo que necesita la larva para construir su propio capullo a base de tela de araña pero además poder salir de ella una vez se transforme en adulto. En este tipo de tela estará protegida hasta convertirse en adulta. En los últimos días de la larva, la araña ya no puede mas con el peso y con que le coman la vida "literalmente" y permanece quieta hasta morir seca. 

Os pongo un vídeo interesante sobre esta relación curiosa en la que la araña cuida de las crías de la avispa hasta que estas son grandes. Momento en el que las crías de avispa matan a la niñera y se quedan con la casa hasta que son adultas. (Lo siento, está en brasileño, pero se entiende bastante bien) En este vídeo explican el caso de la avispa Hymenoepimecis bicolor y la pobre desgraciada de araña es Nephila clavipes (Pero nos sirve igual aunque se trate de otras especies)



Tela de araña normal y modificaciones que se producen en la araña parasitada
Tela de araña normal y modificaciones que se producen en la araña parasitada
No penséis que este es un caso aislado porque tenemos unas cuantas babysitters al servicios de estos parásitos inmorales (no, no estoy hablando de los políticos ni de los hijos que siguen en casa con 40 años). 

Eberhard, W. G. 2000. The Natural history and behavior of Hymenoepimecis argyraphaga (Hymenoptera: Ichneumonidae) a parasitoid of Plesiometa argyra (Araneae: Tetragnathidae). Journal of Hymenoptera Research. Vol 9. nº2 pp. 220-240
Ian D. Gauld 2000. The redefinition of pimpline genus Hymenoepimecis (Hymenoptera: Ichneumonidae) with a description of a plesiomorphic new Costa Rican species. Joulnal of Hymenoptera Research. Vol 9. pp 213-219

1 comentario:

  1. Glups, es escalofriante... Deseando la siguiente entrada, y claro has picado muuucho mi curiosidad con ese "incluso con personas" :S

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